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Historia de la cuna

Breve historia del Belén

Ilustración por Giuliana Donati

Aquí hay una breve historia de la cuna:

  • La palabra cuna proviene del latín «Praesepe» que literalmente significa estable, pesebre y representa una recreación y representación realista de la natividad de Jesús. La primera reconstrucción del belén se atribuye a San Francisco en 1223. La costumbre de establecer belenes en las iglesias se extendió en 1400 a partir del Reino de Nápoles, expandiéndose más tarde por todo el sur. Alrededor de 1500 la cultura del belén popular nació por S. Gaetano di Thiene que dio un impulso decisivo a la admisión de personajes secundarios vestidos tanto según los estilos antiguos como de la época contemporánea. El nacimiento de la «Figurilla», es decir, del creador de estatuillas tiene lugar bajo el reinado de Carlos III. La tradición presepista siciliana prefiere el uso de terracota como material para la realización de cunas que ahora se reconocen como verdaderas obras de arte.

¡Feliz Navidad a todos!

Historia de la cuna

En todo el mundo durante la temporada navideña, donde los cristianos celebran la encarnación de Dios, existe la costumbre de erigir belenes en hogares e iglesias. Los belenes son representaciones artístico-figurativas del nacimiento de Jesús en el pesebre de un establo en Belén.

En la choza vemos a la Sagrada Familia y a los pastores, al fondo el burro y el buey. La adoración de los sabios de Oriente, los tres Reyes Magos, se incluye en el paisaje el 6 de enero.

Los evangelistas Lucas y Mateo fueron los primeros en describir la historia de la encarnación de Cristo. El Evangelio de Navidad de Lucas, que apareció en el siglo II después de Cristo y luego se difundió en las primeras comunidades cristianas, es famoso.

Ya en el siglo IV encontramos en Roma (en las catacumbas) imágenes de la natividad. El origen exacto de la cuna es difícil de definir, ya que es el producto de un largo proceso.

Está documentado históricamente que ya en la época cristiana primitiva, el día de Navidad se exhibían en las iglesias imágenes religiosas, que a partir del siglo X tomaron un carácter cada vez más popular, extendiéndose entonces por toda Europa.

Comúnmente el «padre de la cuna» es considerado San Francisco de Asís, porque en la Navidad de 1223 hizo la primera cuna en un bosque. Entonces, el Papa Honorio III, le permitió salir del convento de Greggio, por lo que erigió un pesebre dentro de una cueva en un bosque, trajo un burro vivo y un buey, pero sin la Sagrada Familia.

Luego dio su famoso sermón de Navidad frente a una gran multitud de personas, haciendo así que la historia de Navidad fuera accesible y comprensible para todos aquellos que no sabían leer.

En la Capilla Sixtina de la Iglesia de Santa María la Mayor en Roma, se puede admirar uno de los belenes navideños más antiguos. Fue hecho de alabastro en 1289 por Arnolfo da Cambio y donado a esta iglesia. La cuna tiene la forma de una pequeña casa, en la que se representa la adoración de los Reyes Magos.

Los altares góticos tallados con imágenes del belén, que no pudieron ser retirados, también se consideran precursores de la cuna. Uno de estos altares con el grupo de los tres Reyes Magos se encuentra en Austria en la iglesia de San Wolfgang en la región de Salzkammergut. Este altar fue realizado por el artista brunciano Michael Pacher.

Un período floreciente de belenes fue el Barrocco. Primero se encuentran ciertas noticias de cunas de iglesia del sur de Alemania cuando, después de la Reforma, los jesuitas fueron los primeros en reconocer el gran valor de la cuna como objeto de oración y recuerdo, así como un medio de información religiosa. Los jesuitas construyeron cunas preciosas y suntuosas, tanto que esta costumbre se extendió rápidamente a las iglesias de toda la Europa católica, hasta que cada municipio quería una cuna en cada iglesia.

Baluartes de construcciones del pesebre en Europa se convirtieron en Italia, España, Portugal y el sur de Francia. En Europa del Este Polonia, la República Checa y Eslovaquia, en Europa central especialmente Austria y el sur de Alemania.

El arte de los belenes vivió una edad de oro en el siglo 18, cuando comenzó a expandirse y completar la historia de Navidad con estaciones y episodios, tanto en las cunas de iglesias y castillos, como en los hogares de la gente común. En el museo de Bressanone es posible admirar el más famoso de estos «cunas anuales» compuesto por más de 4000 figuras, hechas por Augustin Propst y su medio hermano Josef, de Vipiteno.

En el Museo Diocesano de Brixen también encontramos la igualmente famosa Cuna Nißl, compuesta por 500 figuras y realizada por el hijo campesino-escultor Franz Xaver Nißl (1731-1804) originaria de zillertal. Las figuras, extremadamente expresivas, se exhiben en dieciséis grandes ventanales; siete muestran escenas de Navidad con los tres Reyes Magos, nueve el ciclo de Cuaresma. Esta cuna, única y de mayor valor, es ahora propiedad de la iglesia parroquial de San Giovanni in Valle Aurina.

El final del siglo 18 fue marcado por la Ilustración y la Secolarizzazione.In algunos lugares las cunas estaban prohibidas: especialmente en Baviera todas las cunas tuvieron que ser eliminadas de las iglesias, y fueron llevadas a casas campesinas para evitar su destrucción. La consecuencia fue que en los campesinos creció el interés por el refinado arte de las cunas, por lo que ellos mismos comenzaron a tallar las figuras.

Hasta mediados del siglo 19 preferían los fondos de pantalla con paisajes de montaña; a partir de la segunda mitad del siglo, en cambio, compró más y más interés en la cuna oriental.

A finales de los dos siglos el interés por las cunas disminuyó significativamente, pero hubo coleccionistas que impidieron que muchas representaciones se perdieran irremediablemente. Un ejemplo de ello fue Max Schmederer, un concejal de comercio de Múnich, que coleccionó cunas de todo el mundo y legó a su posteridad una de las mayores colecciones de cunas del mundo, que hoy se pueden admirar en el Museo Nacional de Múnich.

En nuestros días, el interés por las cunas ha crecido considerablemente, como lo demuestran las empresas de cunas, fundadas un poco en todas partes. (Steger Konrad)

El belén histórico

El panorama de nuestra cuna

¿Qué sabemos acerca de Palestina desde el tiempo de Jesús que nos permite reconstruir su entorno?

poco. Casi nada porque la realidad de ayer es profundamente diferente a la actual.

Ni siquiera tenemos el apoyo del arte pictórico, que según las leyes judías no permitía la reproducción de semblantes humanos.

Podemos, sin embargo, sobre la base de un estudio en profundidad de la Biblia, a partir del resultado de la investigación arqueológica particularmente abundante en los últimos años, de las parábolas del propio Evangelio, reconstruir con buena aproximación el panorama, los usos, las costumbres de esa época.

Normalmente Palestina se imagina a sí misma como un desierto.

En realidad era, en su mayor parte, un jardín rico en vegetación espontánea y cultivada.

Flores silvestres como el lirio de campo (lilium candido), la rosa (tal vez narciso o tulipán), cardos, espinas, hierba crecieron allí.

Se cultivaron frijoles, lentejas, cebada, trigo, mijo, espelta, papiro lino, cinamomo, comino, estruendo, hisopo, mostaza. Se utilizaban (y por lo tanto había) plantas aromáticas de incienso, mirra, spigonardo, ajenjo.

Los árboles frutales eran almendro, higuera, sycomorus, becino, olivo, palmera datilera, granada, vid.

Otros árboles y arbustos: acacia, cedro, mirto, abeto, pino, roble, álamo, terebinth, sauce.

He enumerado todas estas plantas, que se mencionan directa o indirectamente en los textos bíblicos, precisamente para dar una primera idea del paisaje palestino.

Tengamos en cuenta que Palestina es una tierra mediterránea con un clima especial.

El verano es caluroso y seco. Cuando el viento siroco sopla desde Arabia, el calor se vuelve insoportable.

El invierno es húmedo. Las primeras lluvias rocían el suelo, cocinado por el sol, en octubre / noviembre. Los últimos hacen que las cosechas crezcan en marzo/abril.

Hay vastas y fértiles llanuras y montañas que alcanzan los 2.750 metros de altura, zonas desérticas y áridas y un valle tropical situado a más de 390 metros bajo el nivel del mar.

Por lo tanto, el clima es muy variado.

En invierno en Jerusalén puede nevar, mientras que en Jericó a unos treinta kilómetros de distancia puede haber un calor sofocante.

Con estas primeras noticias empezamos a hacernos una idea del panorama de nuestra cuna.

los asentamientos, las ciudades y pueblos, y la vida de los palestinos.

Los asentamientos palestinos son de dos tipos: ciudades y aldeas.

Eran centros muy pequeños, unos 250-400 metros en el lateral compuesto por 150-200 casas.

Las ciudades tenían muros de cerca, los pueblos no.

No había caminos en el sentido más verdadero de la palabra, sino sólo espacios entre una casa y otra, callejones estrechos que no llevaban a ninguna parte en particular.

No estaban pavimentados y los desagües eran canales al aire libre.

El barro y los desechos, las sobras, las cerámicas rotas, los ladrillos viejos, se amontonaban fuera de la puerta principal tanto que el nivel de los callejones a veces era más alto que el piso de la casa.

En las ciudades, fuera de las murallas circundantes, en el espacio frente a la puerta fortificada, la vida pública se desarrollaba con el mercado, la corte, las tiendas, animadas por mendigos, vendedores ambulantes, trabajadores, escribas, visitantes, comerciantes y comerciantes, con burros, camellos, vacas y ovejas.

La puerta de la ciudad, al caer la noche, estaba cerrada y cerrada.

Además de ciudades, pueblos, se encontraban cerca de ríos o manantiales y pozos, capaces de proporcionar agua durante todo el año. Las casas fueron construidas de ladrillos de barro bastante grandes, alrededor de un cm. 53x25x10, fabricado con moldes de madera. La mezcla de ladrillos se obtenía pisando durante mucho tiempo en un agujero, agua, tierra o arcilla, paja triturada, fibras de palma, trozos de ralladura y carbón vegetal.

La mayoría de los ladrillos se secaron bajo el sol abrasador. Los horneados en hornos eran más duraderos y se utilizaban para la fundación. El barro también se utilizaba para cementar ladrillos y paredes de yeso.

En las alturas, donde la piedra caliza y el basalto estaban disponibles, y en algunas áreas con sedimentos de arenisca, se utilizaron piedras gruesamente cuadradas para los cimientos sobre los que se erigieron paredes de piedras o ladrillos de unos 90 cm. grueso. En paredes tan gruesas, se obtuvieron nichos y compartimentos.

Las ventanas, debido al clima, eran pocas, pequeñas y colocadas en la parte superior. Obviamente no tenían vidrio pero estaban equipados con una rejilla para evitar intrusos.

En la estación fría, las puertas y ventanas se cerraban con gruesas cortinas de lana.

El techo estaba construido con vigas que iban de pared en pared y estaban conectadas entre sí por vigas. La madera utilizada por los pobres era sycomorus. Los ricos usaban vigas de ciprés o cedro. Sobre el enrejado se colocaron ramas, tierra y arcilla y todo se prensaba y compactaba con un rodillo de piedra que se dejaba en el techo para repetir la operación de vez en cuando.

Las casas más importantes, de los comerciantes y los ricos, podrían tener dentro un patio con jardín. A veces una cúpula, que descansaba sobre pilares robustos. Algunas casas tenían una planta superior a la que se accedía por una escalera exterior. El techo era una parte muy importante de la casa y los pobres entraban en él con un stepladder apoyado contra la pared. Fruta y grano secados en el techo.

En las cálidas noches la familia se retiraba al techo para descansar tal vez refugiándose con una tienda de campaña o ramas.

A veces se levantaba un enrejado sobre el que trepaba una planta de vid.

El espacio del techo era tanto parte de la vida de la casa que la ley requería que estuviera acompañada por un parapeto.

En las casas más pobres, miserables cascotes cuadrangulares de un solo entorno, hombres y bestias convivieron.

El suelo era de tierra batida y el de la parte reservada para hombres estaba ligeramente levantado en comparación con el destinado a los animales.

En las casas con gran estado el piso estaba cubierto con baldosas sobre las que se colocaban esteras y alfombras.

No había un hogar real. El fuego ardió bajo las cenizas en un agujero cavado en el suelo y no había chimeneas. En un nicho de la pared, o en un soporte, siempre se quema una lámpara, en el lado opuesto de la puerta, debido a la oscuridad. El pozo, circunscrito por una pared baja, generalmente estaba equipado con una varilla basculante que facilitaba el dibujo del agua. Una tina estaba al lado del pozo para regar el ganado. El molino, presente en cada casa, estaba compuesto por dos piedras redondas que giraban sobre sí mismas por medio de una clavija, con un agujero en el centro donde se vertía el trigo o la cebada que, bajo la presión móvil de la piedra superior, se reducía a harina.

Los puntos de refugio para extranjeros (caravanserais) consistían en una construcción cuadrangular con un porche abierto. Sólo en un lado había un segundo piso con unas pocas habitaciones. En el centro del patio un pozo o fuente.

Los peregrinos dormían en el porche poniendo la capa en el suelo tratando de crear divisores con esteras.

Los ganados se concentraron en el patio.

Así que tenemos una idea de las construcciones de nuestra cuna.

Las costumbres y tradiciones de los palestinos.

Los muebles y enseres de las casas eran realmente esenciales; algunas esteras para acostarse en el piso de tierra batida, sillas, mesas pequeñas.

La cama era un delgado colchón de lana que se colocaba todas las noches en el suelo y se escondía, por la mañana. Arriba, unas mantas de lana de cabra.

Los armarios consistían en compartimentos y hornacinas en la pared donde se colocaban, doblaban y enrollaban, las esteras y mantas de la noche, buena ropa, cosas de uso doméstico.

Las mantas eran preciosas y la manta de los más pobres era el manto. Por esta razón, la ley prohibía la incautación y el embargo.

De vajilla había gran cantidad y variedad. De hecho, la alfarería de poco precio y humilde fabricación era rica en formas: jarras, cuencos, platos, vasos, tarros, tarros para contener aceite, trigo, legumbres.

La herramienta más importante era, como ya hemos dicho, el molinillo de harina.

Para la limpieza de la casa se utiliza una escoba hecha de tallos de paja de trigo.

Los pequeños lagartos domésticos eran característicos por el corte y la forma del pico (alfalfalca erótica) similares a los de terracota que hasta hace unos años todavía se utilizaban.

La dieta era sencilla y, sin duda, más saludable que la actual: cereales, frutas, verduras, bebidas, condimentos y, más raramente, carne o pescado.

El pan era el alimento básico y la harina de cebada era probablemente la más común. Sin embargo, también se utilizó harina de trigo.

El pan se hacía, como hoy amasando harina, agua (a veces también aceite de oliva) y para la levadura un trozo de masa fermentada del día anterior.

Se cocinaba en forma de triturados que se consumían frescos o, secos, como un gallo.

Las uvas se comían, se utilizaban para hacer vino y, secadas, como pasas.

Igualmente los higos se comían frescos o secos y se utilizaban como dulces o para comida de viaje.

Los dátiles también se utilizaban para hacer salsa de la cena de Pascua.

Se consumieron aceitunas frescas y encurtidos, granadas, almendras, pistachos.

El uso generalizado de verduras de temporada.

Frijoles, lentejas, guisantes se secaban y almacenaban en frascos.

Cebollas, puerros, pepinos, melones eran comunes.

Las verduras se utilizaban principalmente para hacer sopas.

La mantequilla era conocida pero no se usaba mucho debido al clima. El queso y el yogur fueron muy utilizados.

Las gallinas eran criadas por sus huevos, que se fríen en aceite, y por la carne.

Otra carne utilizada fue la de cordero, cabra y aves, que fueron capturadas o cazadas.

Los pescados pequeños se salaban y secaban.

Los pescados más grandes se comían asados.

No se podía comer carne de rumiante con la uña dividida. Intacto el cerdo fue prohibido. La carne tenía que ser sangrada y no podía ser cocinada o comida junto con la leche. Como edulcorante, se utilizó miel de abejas silvestres o un jarabe obtenido de dátiles hirvientes y algarrobas. La sal (sal de roca u obtenida por evaporación), se utilizaba para el condimento pero sobre todo para el almacenamiento por salazón. Otros ingredientes fueron menta, din y comino.

El agua, extraída del pozo, se colocaba en frascos de terracota que la mantenían fresca.

Las bebidas más utilizadas fueron la leche de cabra, el zumo de uva (en el momento de la vendimia), el vino. El vino también se utilizaba como medicamento combinado con agalla, o mirra o aceite.

Los alimentos se hervían en agua o se fríen en aceite de oliva o, en solemnidades, se asaban (cordero de Pascua).

Las comidas del día fueron dos. Al mediodía, durante el trabajo, un bocadillo de pan, aceitunas, fruta. Por la noche, cuando toda la familia se reunía, el plato importante era una sopa de verduras en la que el pan se mojaba como una cuchara.

En el mercado compraste lo que no producías directamente en el huerto o en la granja.

Los animales de soma más comunes eran el burro y la mula, utilizados por ricos y pobres para el transporte de cargas pesadas y como medio de transferencia; el Camello del tipo árabe, con una jorobada, impagable por resistencia a largos viajes; el caballo, utilizado sólo por los ricos, y también como medio de guerra.

Los animales criados eran ovejas y cabras, que proporcionaban carne, pieles, lana; ganado para leche, carne, cuero, trabajo en los campos y carros de remolque.

Las aves que fueron criadas o cazadas, con fines alimenticios fueron palomas, tórtolas, perdices, codornices, gorriones, pinzones, alondras.

estructura social, tradiciones y vestimenta.

Hablamos del paisaje, la flora, la fauna, el clima, los asentamientos, los edificios, los muebles, el mobiliario, la comida.

Para completar una breve imagen de Palestina en la que poner nuestra cuna, esta vez examinamos la vida cotidiana, el entorno social, la ropa.

El trabajo en el campo, una fuente esencial de sustento, estaba reservado sobre todo para los hombres. Arar, sembrar, grada, weed, cosechar, podar, cuidar las ramas, cosechar, cosechar.

Las mujeres, todos los días, hacían pan, sacaban agua, ordeñaban, hacían queso y yogur, hilaban, tejían lana, lavaban, cocinaban, limpiaban, cuidaban a los niños.

El día terminó al atardecer cuando toda la familia se reunió para la comida principal del día. Sin embargo, los niños jugaban y los sábados los adultos no podían hacer los trabajos habituales. Era necesario descansar y dedicarse a los actos de adoración.

Desde entonces, el juego de los niños no ha cambiado mucho. Sabemos que tenían juguetes ruidosos como sonajeros, ranas arborícolas y piadosos. Las niñas jugaban con muñecas y herramientas de muñecas.

Se jugaba a las damas, a los dados (pirámides con cuatro caras), al ajedrez, al ludo, a la mancala, al solitario. Populares eran las canicas, los skittles, lanzar juegos con bolas de cuero, lanzar en el agujero de piedras desde diferentes distancias. Tirachinas y piedras manipuladas pequeñas y grandes. Otro pasatiempo era el lanzamiento de flechas con el arco.

Los combates siguieron y el rey Herodes, en Jerusalén, hizo construir un estadio para peleas entre gladiadores, hombres y animales, carreras de carros.

La música y la danza siempre han sido parte de la vida del hombre. Se utilizaron tres tipos de herramientas:

– cuerda. Una especie de arpa de diez cuerdas con un marco de madera;

– viento. Hecho con caña, madera, hueso, equipado con caña. De cuerno de animal utilizado como trompeta;

– percusión. Tambores y tímpaos.

La música parece haber sido particularmente rítmica.

La familia era patriarcal. Incluía, además de padres e hijos, abuelos.

En la familia, su abuelo tenía toda la autoridad para las decisiones prácticas y religiosas.

No había escuelas y los niños eran educados en la familia, a una edad temprana por la madre primero y luego por el padre.

Las niñas aprendieron artesanías domésticas de su madre. Los chicos aprendieron una profesión de su padre.

El tiempo pasaba lentamente y los días del mes se contaban metiendo una clavija en una placa ósea con tres juegos de diez agujeros.

Los tiempos de existencia se resumían en nacimiento, matrimonio, muerte.

La familia numerosa era una señal de la bendición de Dios. El recién nacido fue lavado y frotado con sal, para fortalecer la piel, luego envuelto en un paño cuadrado y luego vendado con vendas que también tensaron los brazos. Varias veces al día se lavaba, se masajeaba con aceite de oliva y se rociaba con polvo de hoja de mirto. Alimentaron a los recién nacidos al mother’ pecho de s por dos a tres años.

No podemos, por supuesto, entrar en todas las ceremonias que siguieron al niño hasta que se convirtió en un adulto; matrimonio, vida, muerte.

Podemos concluir la vida terrenal con el enterramiento que tuvo lugar en el campo abierto, en pozos poco profundos, con una pared alrededor y una losa de piedra por encima. Las tumbas fueron pintadas de blanco para llamar la atención porque no debían ser tocadas.

Los elementos esenciales de la ropa eran:

• una faja o falda desde la cintura hasta las rodillas;

• una camisa o túnica de lana o lino hecha de un trozo largo de tela doblado en el centro y cosido a los lados con la abertura para la cabeza y los brazos. La del hombre llegaba a la pantorrilla y generalmente se coloreaba en rojo, amarillo, negro o rayado. El de la mujer bajaba hasta los tobillos y a menudo era azul. La túnica se apretaba en las caderas mediante una banda de tela o cinturón que se extendía en una especie de bolsillo;

• un sobreviviente en lana gruesa o capa para resguardarse del frío. Esta prenda estaba hecha de dos piezas de tela, a menudo con rayas claras y negras, unidas entre sí, cosidas en los hombros y abiertas a los lados. Este sobrevivió, también fue utilizado por los pastores como manta, asiento, silla de montar, alfombra y siendo tejido con pelo de camello y cabra, también para resguardarse de la lluvia;

• un tocado para proteger el cuello y los ojos del sol. Por lo general, se usaba un pedazo de tela cuadrada, dispuesto con el pliegue en la frente. Un círculo de lana tejida lo sostenía firmemente en la cabeza, mientras que los extremos protegían el cuello. Otro tocado estaba compuesto por una faja colocada en forma de turbante;

• calzado. Muchos pobres se fueron descalzos. Sin embargo, el calzado normal eran sandalias paradas por cordones de cuero que pasaban entre el dedo gordo del pie y el segundo dedo y se envolvían y se detenían alrededor del tobillo. La suela tenía que ser en su mayoría de hoja de palma o junco, más bien ligera y en algunos casos de cuero. El uso de sandalias, obviamente sin calcetines, imponía abluciones diarias en los pies como se menciona repetidamente en los Evangelios.

Aparentemente, a excepción de la longitud y el color de la túnica, hombres y mujeres vestía por igual, pero debe haber habido alguna diferencia si la ley de Moisés prohibía a los hombres vestirse como mujeres y viceversa. Es probable que las mujeres usaran decoraciones plisadas y bordadas, mangas y escotes de diferentes formas, así como es probable que su sobreviviente pudiera haber tenido una capucha.

Como curiosidad recordamos que las pieles de los animales a veces se transformaban en camisas o capas para los más pobres. Algunas ovejas se mantuvieron en el interior desde el momento del nacimiento para que produjeran una lana blanca.

Los ricos tejidos usados, incluso muy finos, de lino o algodón. Concluimos estas notas muy cortas, destinadas a dar una idea de la Cuna Oriental. Toda la información ha sido citada o tomada de la lectura de la Biblia y los Evangelios.

La esperanza es que al despertar su interés pueda ampliar y profundizar la información para que su Belén Oriental sea una verdadera y devota reconstrucción de la escena del nacimiento del Niño Jesús.

En la lectura del profeta Isaías el domingo pasado, hablamos de algunas «plantas» presentes en el Líbano (un país fronterizo con Israel).
Hace algún tiempo «alguien» expresó algunas dudas sobre la presencia de cipreses en Palestina, quizás esta lectura nos dé una mano extra para conocer la vegetación de esta región.

comisariada por Ciro Cozzolino

Belén napolitano
Navidad en San Gregorio Armeno

El origen de la palabra.

La palabra proviene del latín praesepe o praesepium y que significa «pesebre».

Pastores napolitanos
El belén napolitano

El Belén Napolitano.

En el ‘700 la cuna napolitana vivió su época dorada. Dejó las iglesias donde había sido objeto de devoción religiosa, para entrar en las casas de la aristocracia y convertirse en objeto de un culto mucho más frívolo y mundana.

La cuna adquiere una configuración precisa: las figuras están hechas con maniquíes en alambre metálico cubierto de remolque, las cabezas y extremidades son de madera pintada, que luego serán reemplazadas gradualmente por terracota policromada.

El rey Carlos III tenía una verdadera pasión por participar personalmente e involucrar a la familia y la corte en la realización y vestimenta de los pastores y en la asamblea del enorme belén del palacio real. Ascendido al trono de España, trajo una gran cuna y artesanos y así comenzó también en España una tradición de arte de la cuna.

Roca napolitana
La historia de la cuna

La historia de la cuna

El belén se origina en las antiguas representaciones sagradas del período navideño, del que San Francisco habría extraído la idea de la cuna, realizándola por primera vez en un bosque cerca de Greccio, en la Navidad de 1223.

Sólo a finales del ‘200 aparecieron representaciones artísticas de la Natividad. El más antiguo es el Oratorium praesepis de Arnolfo di Cambio, conservado en Roma en la basílica de Santa María la Mayor.

El documento que habla por primera vez del pesebre lo sitúa en la Iglesia de Santa María del pesebre en 1025. En Amalfi, como citan diversas fuentes, ya en 1324 había una «capilla del pesebre de la Casa de Alagni». En 1340 la reina Sancia de Aragón (esposa de Roberto de Anjou) regaló a las Clarisas un belén para su nueva iglesia y la estatua de la Virgen se exhibe en el museo de San Martino. Otros ejemplos se remontan a 1478, con un belén de Pietro y Giovanni Alemanno del que nos han bajado doce estatuas para la iglesia de San Giovanni a Carbonara expuesta en el Museo de San Martino de Nápoles y el belén de mármol de 1475 de Antonio Rossellino, visible en Sant’Anna dei Lombardi.

La tradición se extiende en los siglos siguientes con cunas monumentales en mármol o madera, hechas y conservadas en iglesias en el centro y sur de Italia donde la pasión seguirá siendo fuerte hasta que se transforme en arte precioso.

La estructura de la cuna clásica presenta la cueva en primer plano flanqueada por pastores en adoración y Ángeles, luego la montaña sagrada con otros pastores acompañados de rebaños y ángeles en vuelo que anuncian la buena nueva, y a lo lejos la procesión de los Reyes Magos. Incluso el pesebre de la catedral de Matera y el de la catedral de Altamura tienen la misma disposición, confirmando que ese era el tipo de estructura también extendida en la provincia. A lo largo del siglo vivieron dos tipos de pastores: el de madera y el de terracota, que se hizo más pequeño en tamaño, en comparación con los del siglo XV, hacia finales de siglo.

construir la cuna napolitana
construir la cuna napolitana

El ‘500

El paso más importante tiene lugar en el siglo XVI cuando los cambios aparecen por primera vez en los personajes como perros, ovejas, cabras, además del burro y el buey siempre presentes en la cueva y también en el paisaje. A lo largo del siglo, la cuna mantiene la misma estructura: en el fondo la cueva con ángeles y pastores, más arriba de las montañas con los rebaños, y muy lejos la procesión de los magos.

Durante el siglo XVI aparecieron los primeros cambios. En un documento notarial de 1532 hay una descripción de un belén, con pastores en terracota pintada, hecho para el noble Matteo Mastrogiudice da Sorrento. Encontramos los primeros indicios de escenografía con algo de paisaje y, además del buey y el burro, siempre al lado de la Sagrada Familia, también hay otros animales como el perro, la cabra y la oveja, dos pastores, tres ángeles.

pastor en la cuna con mandolina
pastor en la cuna con mandolina

Las sensaciones.

Estas sensaciones también fueron comunicadas por los otros coevi cunas construidos para las iglesias de S. Eligio y dell’Annunziata, por los de un poco más tarde y en particular por el más famoso de Giovanni Merliano da Nola (Giovanni da Nola) para el pesebre llamado del Sannazaro en la iglesia de S. Maria del Parto.

Estaba formado por figuras de madera de tamaño casi natural, desprovistas de accesorios que pudieran distraer de la importancia del evento sagrado que representaban, y eran imágenes solemnes que invitaban a la religiosidad y la oración.

Estatua del pastor napolitano
Estatua del pastor napolitano

La primera mitad del 600.

Es en la primera mitad de la década de 1600 cuando comienza a nacer la figura del artista que también se dedica a la creación de pastores. Michele Perrone fue uno de ellos, conocido por sus esculturas de madera que dedicó con considerable éxito a esta actividad, al igual que sus hermanos Aniello y Donato. Junto a la madera, en la segunda mitad del siglo comenzaron a aparecer otras innovaciones, pastores de papel maché más pequeños que los anteriores, y maniquíes de madera con extremidades articuladas y ropa de tela. Fueron precisamente estos maniquíes de madera articulados los que marcaron el punto de inflexión hacia la cuna del 700, aunque a menudo los dos tipos seguían coexistiendo. El cliente es, con estas nuevas figuras, protagonista y parte activa, ser capaz de hacer que los pastores asuman las posiciones que quiere y poder (de esta manera) enriquecer la escena más a su medida. Los maniquíes de madera son posables, algunos tienen un hueco para albergar el «peine» de la cabeza, otras veces en cambio la cabeza es una con el cuerpo, otras aún, en el caso de figuras femeninas, son calvas para poder llevar pelucas intercambiables. La Natividad colocada en la reja-establo, el Anuncio de la Buena Nueva a los pastores dormidos, la Taberna con los patronos que cenan, son los tres momentos que dominarán la cuna de los 700.

Bajo la influencia del rey, nobles y burgueses ricos compitieron en la creación de gigantescas y espectaculares instalaciones escenográficas, en las que el grupo de la Sagrada Familia se vio desbordado por un alboroto de escenas profanas que reproducían ambientes, situaciones y trajes de la popular Nápoles de la época. Se invirtió capital para asegurar los más bellos «pastores» y la colaboración de los artistas más reconocidos; el evento sagrado se convirtió en un pretexto para mostrar la cultura, la riqueza y el poder.

Las estatuas, con cabezas moldeadas en terracota pintada y con ojos de cristal, las extremidades de madera, el cuerpo a cuestas con un alma de alambre que garantizaba la flexibilidad, estaban vestidas con telas finas y, aquellas que se hacían pasar por personajes importantes, agarradas a joyas en materiales preciosos, perlas y piedras preciosas.

Para hacer las armas, instrumentos musicales, jarrones preciosos y otros adornos minuciosos de los personajes de la procesión de los reyes magos se llamaban famosos plateros y joyeros.

Las frutas y la comida exhibida en los banquetes o consumida en las tabernas estaban hechas de cera de colores.

Las estatuillas hechas por los mejores artesanos llegaron a costar fortunas reales: incluso se calcula el equivalente a un mes de salario de un funcionario de la corte. Las familias nobles llegaron a arruinarse para crear belenes que pudieran competir en magnificencia con el real, y merecer -durante el periodo navideño- la visita del soberano. Paradójicamente, cuando los acreedores llegaron al embargo de los bienes de estas familias demasiado fastuosos en sus gastos de cuna, precisamente esas pequeñas obras maestras constituyeron una de las voces principales en las actas de los alguaciles.

En la primera mitad de los 800 la moda – y en consecuencia la pasión – de las cunas conjunto. El mismo belén real fue trasladado al palacio real de Caserta donde aún se conserva lo que sobrevivió al abandono y a los robos periódicos.

«La cuna es el Evangelio traducido al dialecto napolitano», dijo Michele Cuciniello, el coleccionista napolitano que donó al Museo de San Martino su colección de «pastores», animales y accesorios de los siglos XVII y XIX, y para la ocasión concibió y construyó en el museo una espléndida cuna, inaugurada, con gran éxito, el 28 de diciembre de 1879. Abandonado tras la degradación y las restauraciones cuestionables, la cuna napolitana más famosa ha sido restaurada recientemente con rigor histórico-filológico bajo la dirección de Teodoro Fittipaldi.

gaita en la cuna
gaita en la cuna

Las escenas de la cuna

Las escenas de la cuna han variado a lo largo de los años y han mantenido intactas las tres principales y la sacralidad de su función como representación del Nacimiento.

Los tres episodios narrativos del evangelio se imaginaron en todos los sentidos, el Nacimiento en el establo de la cueva (con la influencia prerrománta se convierte en una choza apoyada en las ruinas de un antiguo templo, alegoría no tan velada al colapso del paganismo) con la Virgen sentada en una piedra y San José de pie en una cueva estable, posteriormente, también gracias a los grandes descubrimientos arqueológicos de los Borbones , la escenografía a veces se convertirá en una ruina del templo pagano.

Con el Anuncio pocas interpretaciones se dejaron a los arquitectos de la cuna que en sus escenas solían tener ángeles que en un aura de luz llevaban la Novella a los pastores dormidos. La Taberna, por otro lado, hizo muchas variaciones creadas tanto por los artistas como por los clientes. Este episodio debe referirse a la falta de hospitalidad a la Sagrada Familia, la exhibición de alimentos hechos abundantemente en las costumbres de la época donde los clientes eran tentados a entrar frente a vistas similares, y también la exposición cumplió con las prescripciones de la época que obligaban a los anfitriones a exponer carne fresca. Aquí vamos junto a una serie de episodios a menudo de inspiración popular y popular que actúan como corolario: la procesión de los Reyes Magos, con sus caballos, camellos, elefantes, leones en jaulas, enanos que llevan monos y perros más grandes que ellos con correa, portadores que llevan bellezas exóticas encerradas en portantinas doradas y , sobre todo, la banda de orientales, con instrumentos brillantes e imaginativos, pero también la Fuente, con sus escenas de vestuario, vendedores y sufrimiento de la humanidad. A menudo en estos episodios predominó la tendencia hacia lo «fantástico» inspirado en la corte de los embajadores de Oriente que iban a rendir homenaje al rey de Nápoles.

El asombro en los numerosos espectadores de las casas patricias para admirar la finura de los detalles y la pompa en las escenas fue también el orgullo de sus clientes y aumentó su prestigio personal.

gallina para la cuna
caracteres en la cuna napolitana

El ‘700

Para la cuna napolitana se alcanza el mayor esplendor. La maravilla de las escenas construidas con riqueza y riqueza de detalles, la perfección de los rostros de los pastores y de las figuras humanas y animales en general, creó asombro en los visitantes y esto fue buscado por los propietarios a veces incluso a expensas de la sacralidad nunca perdida en las intenciones de los arquitectos y sus artesanos.

La cuna de este siglo es una nueva forma de espectáculo donde encontramos destellos de la vida cotidiana que reflejan la cultura de la época, los lisiados y los desfavorecidos representados no sin sarcasmo, la opulencia de los nobles orientales y sus cortes para simbolizar los privilegios de los nobles, la taberna con el patrón y el posadero para representar la bonhomía del pueblo. Todo ello con una riqueza inédita a través de sedas y tejidos, joyas, oros y platas que debían acreditar su condición socioeconómica. Los lugares de estas representaciones eran no sólo las iglesias sino también los cuartos de los individuos privados, claramente más ricos, que atrajeron a una audiencia grande y de todos los orígenes sociales. Entre las colecciones privadas más importantes no podemos dejar de mencionar la del príncipe Emanuele Pinto, que incluso recibió la visita del Virreinato austriaco. De este pesebre el Nápoles-Signorelli describe más que nada la magnificencia de la procesión de los Reyes Magos. El príncipe de Ischitella, fue un gran coleccionista de cunas. Tenía todo el material y dispuesto en cada habitación de su palacio, que se sumaron a la grande. Con el tiempo, sin embargo, el gran belén del príncipe Pinto no llegó a ser el único a admirar en la ciudad. A esto se sumaron otros como el real. Todo esto, sin embargo, sólo puede llevarnos a reflexionar que la cuna fue perdiendo su misticismo para convertirse cada vez más en una representación profana destinada a afirmar, también, el prestigio de la familia.

 

músico en la cuna
músico en la cuna

Las colecciones

Entre las colecciones privadas más importantes se encuentran las famosas del príncipe Emanuele Pinto, quien incluso recibió la visita del Virreinato austriaco. De este pesebre el Nápoles-Signorelli describe más que nada la magnificencia de la procesión de los Reyes Magos.

Incluso el príncipe de Ischitella, fue un gran coleccionista de cunas. Tenía todo el material y arreglado en cada habitación de su palacio hasta la grande. Con el tiempo se van sumando al gran belén del príncipe Pinto real.

Todo esto lleva a la reflexión de que la cuna fue perdiendo su carácter sagrado y misticismo para convertirse cada vez más en una representación profana destinada a afirmar, también el prestigio de la familia. Todo esto, sin embargo, a finales de siglo comenzó a terminar, de hecho las colecciones privadas comenzaron a desmembrarse, como lo demuestra el Napoli-Signorelli. El príncipe Emanuele Pinto se vio obligado a comprometer las joyas de los Reyes Magos y los oros de los plebeyos para hacer frente a una escasez temporal de liquidez. Luego, cuando terminaron las últimas cunas de los grandes maestros, la cuna napolitana comenzó su inexorable declive; los cunas grandes desaparecieron y los más pequeños fueron preferidos, también para demostrar que los pastores napolitanos, dada su fina mano de obra, podían existir magníficamente sin escenas de gran suntuosidad y alto costo, la alegría y el dolor de los nobles ricos de la época y en todo caso coincidían en hacerlos deseados, envidiados y famosos en todo el mundo.

Los artesanos todavía producen algunas piezas valiosas a las órdenes de los clientes que han mantenido la pasión por el belén del siglo XVIII.

Hoy en día, el artefacto ejecutado según la tradición centenaria lo encontramos caminando por la calle de S. Gregorio Armenio, donde la gran exposición de pastores y paisajes son capaces de atraer aún a cientos de miles de personas de todas partes superando incluso diferencias religiosas.

Wietzendorf, una cuna entre los alambres de púas

L. Frigerio en su libro «Nosotros en los campos de concentración» relata las voces y testimonios de quienes experimentaron de primera mano la tragedia de la deportación y la vida en los campos de concentración alemanes. Pocos testigos de esta historia permanecen hoy: los años pasan y los veteranos son, inevitablemente, cada vez menos. En este volumen se recogen historias que parecen increíbles, y que en cambio son dolorosamente verdaderas, dramáticamente auténticas y entre ellas la realizada por el veterano teniente de artillería Tullio Battaglia. Las partes citadas están tomadas del texto citado, mientras que el resto es el resultado de mi investigación sobre esta cuna.

«Lager of Wietzendorf Christmas Eve 1944.

La lluvia durante unos días había dejado de fluir entre los techos irregulares de los dormitorios, pero el viento helado del Este congeló sobre la piel los uniformes irregulares y los zapatos rotos infligiendo un nuevo y continuo tormento a los seis mil hombres del campamento. Seis mil soldados italianos, encerrados como bestias, segregados del mundo, porque –como miles y miles de sus camaradas– no habían querido aceptar seguir luchando por los nazis ni plegarse a los compromisos de la República Social.

Para ellos, ese fue el segundo invierno desolador de cautiverio en aquellos miserables campos de concentración alemanes. Multitud de hombres, viejos y jóvenes, ahora privados de todo, doblados por la desnutrición extrema, fantasmas indefensos frente a lo cotidiano, crueldad inútil de los carceleros, esperaban la Navidad en las miserias de cada día, inmersos en el barro, aquejados por enfermedades, estrellados por las garras del hambre».

El coronel Pietro Testa, para combatir la sensación de desesperación que crecía entre los internados, pensando en la Navidad cercana, dio una orden especial a sus compañeros de desgracia: «Una cuna en cada tubo». Los otros explotan la arcilla, el subteniente Tullio Battaglia, por su gran choza, piensa en algo original, que involucra a todos con un pequeño regalo.

La siguiente en el texto es una descripción, no muy detallada, de cómo nació la cuna:

«Con un cuchillo explorador (milagrosamente escapó de cada búsqueda), una tijera robusta, una bisagra de una puerta como un martillo, a la luz de una luz que todos ayudaron a alimentar quitando una pequeña parte de la microscópico ración diaria de margarina, nació esta representación sagrada.

La nostalgia de su propia tierra empujó al joven teniente a ambientar la escena en una esquina de una típica masía de la Bassa donde una humilde campesina vestida de traje lombardo se acerca al Niño Jesús, agarrado en los brazos de la Virgen María que lo ofrece para la redención de la humanidad».

Encontré los detalles desplazándome por la lista de prisioneros del IMI (internados militares italianos) de Wietzendorf y buscando en la WEB comentarios sobre el tema.

Incluso documentos rastreados en el campamento narran los hechos que tuvieron lugar en Nochebuena en la choza.

El esqueleto de cada personaje está hecho de la madera de las camas y mantenido unido por alambre de púas;

La Virgen, con las trenzas negras, es representada en el acto de ofrecer al Hijo como un holocausto. Tiene el vestido azul hecho con una pieza de la bufanda de ordenanza del teniente Altasoldiari de Milán adornada por el encaje del pañuelo del teniente Zimaglia, el halo se compone de una corona hecha con las cuerdas de la guitarra del teniente Zoffoli de Forlì y con las estrellas militares. El Niño está cubierto por un pañuelo de seda por el teniente Michele Bianchi de Milán y el halo hecho como se mencionó anteriormente. El manto de San Giuseppe se obtiene de la bolsa de limpieza del capitán Trombetta de Como, mientras que el palo de una ramita de la rama utilizada para limpiar la choza.

Todas las figuras están cubiertas con un trozo de la chaqueta del uniforme verde-gris de la capitana de artillería de montaña Dalla Bernardina, de Belluno.

El pelo de cordero del forro del pastrano del capitán Bertolotti de Como servía para hacer el pelo y la barba de las estatuas.

La ropa se cose con el hilo quitado de algún trapo de colores mientras que los regalos fueron cortados de latas viejas.

Los Reyes Magos: uno con turbante y faja obtenido de un recorte de pijama por el teniente Mantobbio de Milán; otro, cubierto por un manto rojo obtenido de un trozo de una bandera italiana -cortado por prisioneros para escapar de las búsquedas nazis- tiene como collar un colgante de la pulsera del teniente Mendoza di Vigevano; los pantalones del tercero se obtuvieron de los calcetines de la epifanía enviada por sus hijos, el año anterior, al capitán Gamberini de Bolonia. El burro está cubierto con lona de yute recibida de un compañero de una choza cercana y el buey colgó una campana alrededor de su cuello.

El norte de Italia está representado por la campesina lombarda vestida con lienzo de algodón a rayas y tiene fruta en la cesta, que ofrece al Niño, cuyos colores recuerdan todos los colores de las Armas de las Fuerzas Armadas italianas.

Italia Central tiene como representante al gaitero de los Abruzos vestido con trozos de tela: rojo en homenaje a la Infantería, verde para recordar a los Alpini, amaranto para no olvidar al Genio

Para el sur e insular de Italia, se eligió al pastor calabrés. La oveja tiene el pelo de tela deshilachado de la musetta de caballo del teniente Mori de Arezzo.

También estaba la imagen de San Francisco, el Santo de la pobreza que inventó el Belén: está cubierto por una solapa del hábito del padre Licinio Ricci, el capellán capuchino, y tiene en su mano el Rosario del capitán.

«Y, un poco al margen, también podemos ver al militar italiano internado, con su uniforme irregular pero digno. Casi intimidado para acercarse más allá del pesebre, pero movido por una fe fuerte e inagotable. Junto a él incluso el <<bárbaro>>Germán, guerrero de fuerza bruta y ciega que, finalmente iluminado por el amor del Niño Jesús, pone a sus pies las armas»

Un tejedor compone, con un telar rudimentario, casi a modo de desafío, la bandera tricolor italiana.

Como fondo alambre de púas y algunas ramas secas.

 

Aquí quedan veinte minutos para la medianoche: el subteniente de artillería Tullio Battaglia se asomó a la impenetrable oscuridad de la noche para ver si el Capellán Militar, Don Costa, cumpliría la palabra de celebrar la Santa Misa incluso en su choza. La salida, muy arriesgada para el Capellán, podría haber llevado a severos castigos a todos ellos. De repente se escuchó un gruñido de perros, un ladrido escalofriante que casi cubría un canto entre las redes: la puerta de la choza se abrió y una figura de peluche y sin aliento emergió en el umbral de la puerta. Don Costa, una vez más lo había hecho: en sus brazos lo necesario para la misa «clandestina». Sin embargo, dada la ocasión tan especial, las sorpresas no terminaron aquí: para cubrir el improvisado altar, una bandera tricolor arrugada emergió afuera, celosamente guardada. Finalmente, otra sorpresa esperaba al capellán militar (de hecho no había sido informado): la de ver iluminado, a través de una luz tenue dada por la combustión de mechas evanescentes, un Belén, contemplado en silencio por hombres absortos, reunidos en oración, desnutridos, febriles, cubiertos con sus pobres trapos, a una temperatura de varios grados bajo cero.

Comenzó la celebración de la Santa Misa, inolvidable. Tal vez algunas lágrimas voltearon esos rostros cavados y sufridos, pocos porque ahora incluso esos estaban agotados.

«La cuna de Wietzendorf es un recuerdo de muchos retornados y que quedaron – confiesa Battaglia – porque cada figuriine está hecho con lo que cada prisionero, en su pobreza total, quiso dar, privándose de cosas enormemente queridas, jirones de la vida pasada que el valor de cada uno ha transformado en signos de esperanza. Esa noche santa la cuna del cautiverio, un poderoso símbolo de fe indestructible, trajo en medio de nuestra soledad una ola de alegría que da vida, de cálidos y dulces y serenos recuerdos de las Navidades en casa»

 

La composición de 15 estatuas se conserva ahora (por la voluntad testamentaria de la misma Batalla) en el tesoro de la Basílica de San Ambrosio de Milán: quizás el bien más preciado, formado no con oro sino con vida y esperanza.

Tullio Battaglia había logrado llevarla a casa, doblada, en una maleta de cartón, después de la liberación. Battaglia también se fue escrito: El «el buey falta, el buey con un collar grande y una campana grande, como los que en nuestros pastos alpestres resuenan al ritmo lento de las manadas. Se quedó ahí arriba, una pobre señal preciosa para hacer compañía a quienes lo vieron nacer y no regresaron».

 

Realmente hace estremecer pensar en las vidas de esos pobres prisioneros, que a pesar de su sufrimiento todavía encontraron una manera de amar a Jesús. Es un ejemplo de fe extraordinaria

 

Battaglia había logrado su objetivo: representar la variedad humana encerrada en la lager alemana, tratando de recordar a todos al menos un signo de su hogar distante.

 

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